Neuroscienze: fotografata la molecola del sorriso!

La felicità? Adesso si può vedere.

Per la la prima volta è stata, infatti, filmata l’azione della serotonina, la molecola del buonumore, all’interno del cervello.

I ricercatori del Center for neuroscience and cognitive system dell’istituto italiano di tecnologia di Rovereto (Trento) e del dipartimento di biologia dell’Università di Pisa hanno modificato geneticamente alcuni topi, in modo che i loro neuroni fossero in grado di produrre serotonina «a comando», cioè attraverso la somministrazione di uno specifico farmaco.

  • Li hanno poi sottoposti a una risonanza magnetica funzionale, che ha evidenziato come i neuroni che rilasciano l’ormone si attivino ovunque nel cervello, a cominciare però dall’ippocampo e dalla corteccia cerebrale, due aree strettamente connesse al controllo delle emozioni.

Conoscere nel dettaglio questi meccanismi potrebbe aiutare gli scienziati a sviluppare terapie all’avanguardia per contrastare alcune malattie, come ansia, depressione, schizofrenia, autismo.

Lo studio italiano è stato pubblicato su Cell Reports.

Fonte: Ok Salute e Benessere, dicembre 2017




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